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PLoS Biology:阐明神经元细胞的沟通机制 有望开发出治疗多种神经变性疾病的新型疗法

近日,一项刊登在杂志PLOS Biology上的研究报告中,来自莱斯特大学的研究人员通过研究阐明了大脑中的神经元细胞之间彼此进行沟通的分子机制,相关研究或能帮助研究人员理解多种神经变性**发生的分子机制。



图片摘自:University of Leicester


文章中,研究者发现,人类机体中存在的重要分子—一氧化氮在调节大脑或外周神经元的功能上扮演着关键角色,从而就能帮助解析大脑中神经元之间沟通的分子机制。一氧化氮是一种信号分子,其参与了多种生理和病理性过程,比如能够帮助扩张血管、提高血液供应以及降低血压等。研究者表示,一氧化氮能够通过对突触信号的调节来调节神经元的功能,突触是两个神经元连接以及神经递质释放的位点。

研究者Steinert表示,这项研究中我们次发现,复杂的蛋白质能被调节或修饰以便其能够调节突触和神经元的功能,这或许对于大脑的整体功能会产生较大的影响,而大脑不断调整来适应机体对不同需求的变化;这些影响也与神经**的发生直接相关,在多种神经**的发生过程中,一些具体的信号常常会出错而且会使得神经元失去功能。

这项研究还能帮助研究人员理解神经性**的发生过程,比如神经退行性**,如果研究者所发现的通路被破坏了,那么其就会干扰整个大脑的功能并且诱发神经元死亡。随后研究人员调查了黑腹果蝇机体中的神经通路,他们主要检测了果蝇大脑神经元功能所发生的变化或者单一神经元出现的激活现象。随后研究人员利用遗传学工具来表达特殊神经元中特定蛋白质的表达,他们希望能够利用多种方法来对神经元细胞中的特殊蛋白质和分子进行成像,从而检测神经元功能和位置所发生的改变。

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